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Llaves inglesas

Con apenas algo de conocimiento de fontanería puede verse cómo nuestra vida diaria está llena de mecanismos que requieren llaves ajustables y que nuestra caja de herramientas nunca estará completa sin al menos un par de ellas.

Llave inglesa

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¿Qué es una llave inglesa?

También llamada llave francesa o llave escocesa, se trata de una herramienta manual que sirve para aflojar o apretar tuercas de forma hexagonal y cuya apertura es móvil y ajustable en un rango de dimensiones, a diferencia de la llave inglesa fija, que sirve para una sola medida.

No existen registros fidedignos de su creación concreta, pero su empleo puede remontarse hacia los empleos y patentes que datan del siglo XIX en la herrería del continente europeo, en su forma más primitiva, donde requería de un martillo para ajustar una cuña.

A partir de tal momento en la historia su empleo se popularizó en todos los ámbitos de la manufactura y reparación a nivel global, en tanto la herramienta se distingue de otros medios de sujeción y manipulación, por evitar el desgaste de tornillos y tuercas.

Actualmente, este tipo de herramientas posee una tuerca o cremallera giratoria localizada usualmente en el extremo o cabeza de la pieza, en un diseño básico. Casi siempre por completo metálico, económico y extremadamente durable. Su empleo es facilitado por su presentación en distintas dimensiones que se adaptan a todo tipo de rangos y oficios.

Partes de una llave inglesa

Con variaciones leves de material y diseño en dependencia a la marca que la manufactura, las llaves inglesas poseen tres partes esenciales que las definen, las cuales son:

Mango con mandíbula fija. La estructura básica de la herramienta, por completo metálica que incluye la mandíbula superior e inmóvil de la herramienta y el espacio necesario para la tuerca y el tornillo de ajuste.

Mandíbula móvil. Se trata de la mandíbula corrediza en un canal por el interior de mango, que al responder al giro del tornillo accionado por la cremallera delimita las dimensiones del tornillo o tuerca a ajustar.

Tornillo y cremallera. Un mecanismo simple que comanda la apertura de la mandíbula móvil y la fija en una dimensión específica, la cremallera hace girar el tornillo que mueve la pieza sobre el canal.

El interior de ambas mandíbulas suele ser plano, con la finalidad de no desgastar el material de la pieza a trabajar y en las patentes iniciales, solía incluirse un botón o palanca de bloqueo para asegurar la mandíbula.

Diferentes tipos de llaves inglesas

Descontando las variaciones destinadas a distintos empleos en los ámbitos de manufactura y reparación, las llaves inglesas pueden ser encontradas en dos variables de diseño igualmente populares, las cuales son:

Llave de perro. La mordaza no es ajustada por medio de una rueda o cremallera, sino por un mecanismo de fijación simple presente en el mango, el cual cuenta con varios dientes en los que el mecanismo se fija.

Llave Stilson. Ampliamente utilizada para la fontanería, la orientación de la apertura es perpendicular al mango, lo que facilita su ajuste en ciertas situaciones. Además, las partes internas de la mandíbula suelen dentarse con la finalidad de trabajar con piezas de forma circular o lisa.

Cómo usar correctamente una llave inglesa

Dentro de nuestra caja de herramientas, es deseable contar al menos con un par de dimensiones distintas, ambas con suficiente apertura. Lo que ampliará la versatilidad de los trabajos que podemos realizar.

Independientemente del escenario, existen una serie de pasos básicos de operación que asegurarán que la herramienta se mantenga en buenas condiciones, los cuales son:

1. Elegir la dimensión más adecuada en correspondencia con el tornillo o tuerca con el que se va a trabajar.

2. Ajustar más o menos la apertura para que la pieza a manipular pase por ella fácilmente, orientando la mandíbula fija de tal forma que sea la que soporte la presión del ajuste o aflojamiento a realizar.

3. Una vez iniciada la sujeción, terminar de ajustar la pieza a la mandíbula de tal forma que las caras del tornillo o tuerca coincidan con las caras internas de la mandíbula.

4. Girar en dirección de las manecillas del reloj para apretar, girar en sentido contrario para aflojar, en este segundo caso, la mandíbula fija debería estar en la dirección opuesta.

Entre las recomendaciones esenciales de operación se encuentran:

• Observar la correcta orientación de la mandíbula fija con la finalidad de no desgastar el mecanismo de ajuste y minimizar las melladuras por presión.

• No utilizar una llave inglesa como un martillo, pues esto desgastará las piezas internas.

• No forzar el ajuste a una tuerca de dimensiones superiores a los de la apertura por medio de golpes.

• Mantener bien engrasados los mecanismos de ajuste.

• Evitar el empleo de piezas metálicas completas o sin aislamiento en trabajos e instalaciones conectadas a la corriente eléctrica.

• Destinar la llave Stilson para las operaciones sobre piezas y tornillos con las caras desgastadas, barridas o circulares por diseño para aprovechar sus caras dentadas.

Conoce algunos trucos de las llaves inglesas

Como cualquier otra herramienta manual y básica, la operación y empleo de la misma puede resultar intuitiva, pero siempre es bueno partir de las experiencias y conocimientos de los expertos para ampliar nuestras propias habilidades.

Ahora conoces toda la información esencial sobre llaves ajustables y es posible que ya hayas visto una que te interese, ¿por qué esperar? Anímate a adquirirla y completa tu repertorio de herramientas esenciales.